Mémoire Militaire Alpine

Sortie prochaine de "La guerre des gaz (1914-1918), les pharmaciens dans l'action"

Couverture du livre

03/05/2021

« La France n’a pas de chimistes, elle n’a que des pharmaciens ! ». Telle est la célèbre phrase, assassine, qui émanerait du chimiste allemand Haber, l’instigateur de la guerre chimique allemande.

Même si cette phrase n’a pas été prononcée, elle repose sur des vérités : le faible nombre des chimistes dans notre pays et la modestie de son industrie chimique. Ces deux arguments auraient influencé les décideurs allemands. La France ne devait pas pouvoir réagir efficacement à une attaque chimique ! Beaucoup plus tard, remettant la cravate de la Légion d’honneur à une illustre membre du corps professoral pharmaceutique, le Grand Chancelier de l’Ordre devait s’exprimer ainsi : « On peut dire sans exagération que vous avez puissamment contribué à la victoire de 1918 : vous avez en effet sauvé notre armée d’un terrible danger, et vous lui avez fourni les moyens d’une riposte éclatante ». Que s’est-il passé ? Le déclenchement de la guerre chimique a donné un nouvel essor aux activités des pharmaciens aux armées. C’est à eux que l’on doit les premières identifications du toxique employé le 22 avril 1915, et les premières mesures de protection contre lui. Ils participent étroitement à l’activité des laboratoires divisionnaires de toxicologie, des centres médico-légaux, et à celle des organismes centraux de recherche de nouveaux moyens de protection mais aussi d’agression : les service chimiques français.

Ce livre est le fruit de plus de vingt années de recherche effectuées par trois pharmaciens, en même temps historiens et spécialistes du sujet, dont deux docteurs ayant consacré leur thèse à cette thématique. Il apporte une nouvelle vision de ce qu’a été la guerre chimique, tant en France que du côté ennemi. Riche de plus de quatre cent pages et de plus de six cent illustrations issues d’archives officielles et de collections privées : beaucoup de photographies totalement inconnues, mais aussi des dessins et des cartes, il offre un panorama aussi complet et renouvelé que possible de cette « guerre dans la guerre », et se prolonge par quelques pages consacrées à la situation de l’arme chimique entre les deux guerres, et par une très riche annexe sur la protection individuelle allemande contre les gaz.

Ce livre, coécrit par notre membre Régis Maucolot avec le Pr Pierre Labrude et Arnaud Lejaille, sortira cet été aux éditions du Brevail (60 euros).

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